IPL 2023 : “আমার দেশও এতটা বিনিয়োগ করে না…” – কেকেআরের প্রতি কৃতজ্ঞতা প্রকাশ করলেন আন্দ্রে রাসেল !!

কলকাতা নাইট রাইডার্স (KKR) দলের সাথে আন্দ্রে রাসেল (Andre Russell) নামটি প্রায় সমার্থক হয়ে গেছে। এই অলরাউন্ডার বছরের পর বছর ধরে একাধিক ম্যাচ জিততে সাহায্য করেছেন ফ্র্যাঞ্চাইজিকে। কখনো ব্যাট হাতে গুরুত্বপূর্ণ সময়ে বিস্ফোরক ইনিংস খেলেন বা ধারাবাহিকভাবে বল হাতে উইকেট তুলে অবদান রেখেছেন এবং এর বিনিময়ে তার ভালো যত্ন নিয়েছে কেকেআর ম্যানেজমেন্ট।

যখনই চোট আঘাত পাওয়ার কারণে এই ক্রিকেটার মাঠের বাইরে চলে গেছেন, তখনই কেকেআর ম্যানেজমেন্টের পক্ষ থেকে কোনো না কোনো ব্যবস্থা করা হয়েছে। যখন হাঁটুর আঘাতের কারণে রাসেল সমস্যায় পড়েছিলেন, তখন তার চিকিৎসার ব্যবস্থা করেছিল নাইট রাইডার্স।

সম্প্রতি রাসেল বলেছেন অতীতে তার জন্য অন্য কোনো ফ্র্যাঞ্চাইজি বা এমনকি ওয়েস্ট ইন্ডিজও এতটা করেনি, কেকেআর যা করেছে। তিনি আরো বললেন যে কেকেআরকে ছেড়ে যাওয়ার তার কোন ইচ্ছা নেই তার কারণ হলো দলের প্রত্যেকের সাথে বিশেষ করে কেকেআরের সিইও ভেঙ্কি মাইসোরের সাথে তিনি একটি বিশেষ সম্পর্ক তৈরি করেছেন।

“আমি নিজেকে অন্য কোন ফ্র্যাঞ্চাইজির অংশ হিসেবে দেখি না” – আন্দ্রে রাসেল

স্টার স্পোর্টসের সাথে কথা বলার সময় আন্দ্রে রাসেল জানিয়েছেন, “আমাকে কয়েক বছর আগে হাঁটুর সঠিক চিকিৎসার ব্যবস্থা করে দিয়েছিল কেকেআর। সত্যি বলতে আমার কাছে এটা বিশেষ কিছু। আমার উপর অন্য কোনো ফ্র্যাঞ্চাইজি বা এমনকি আমার দেশও এতটা বিনিয়োগ করে না। এখানে আমি খুশি।”

রাসেল আরো বলেছেন, “এই টুর্নামেন্টে আমি নিজেকে অন্য কোন ফ্র্যাঞ্চাইজির অংশ হিসাবে দেখিনা কারণ এখানে প্রায় আমি ৯ বছর ধরে আছি। এখানে আমি এত বছর ধরে আছি, এই লোকগুলোর সাথে আমি দেখা করি, তাদের সাথে আমি প্রতিবছর মিশি। ক্রিকেট যখন থাকেনা, তখনো আমি যোগাযোগ রাখি মিঃ ভেঙ্কির (মাইসোর) সাথে। সত্যিই আমি তাকে শ্রদ্ধা করি।”

এখনো পর্যন্ত তারকা অলরাউন্ডার আইপিএল ২০২৩-এ বিশেষ ফর্ম দেখাতে পারেননি। আটটি ম্যাচ খেলে তিনি মাত্র ১০৮ রান করতে পেরেছে এবং এখনো পর্যন্ত তিনি পাঁচটি উইকেট নিয়েছেন। প্লে অফের জন্য কেকেআরকে যোগ্যতা অর্জন করতে হলে টুর্নামেন্টের শেষের দিকে ৩৫ বছর বয়সীকে জ্বলে উঠতে হবে।