‘পন্তের গড় ৩৫ তো সঞ্জুর গড় ৬৬’, তবু তিনি বঞ্চিত! স্যামসনকে নিয়ে পাগল হয়ে উঠলেন নিউজিল্যান্ডের কিংবদন্তি !!

মহেন্দ্র সিং ধোনি অবসর নেওয়ার পর তার অভাব ভারতীয় দলে উইকেটের পিছনে দাঁড়িয়ে পূরণ করার খেলোয়াড়ের অভাব আছে। টেস্টে ঋদ্ধিমান সাহা ও ঋষভ পন্থ ধোনির পর দায়িত্ব পালন করলেও, ওয়ানডে এবং টি-টোয়েন্টিতে বিশেষ কিছু পারফরম্যান্স তাদের হয়নি। বিশেষ করে পন্থ ব্যর্থ হন টি-টোয়েন্টি ও ওয়ানডেতে। এমন পরিস্থিতিতে সঞ্জু স্যামসনকে এদের বিকল্প হিসাবে সুযোগ দেওয়ার কথা চলছে।

আইপিএল ঘরোয়া ক্রিকেটে এবং আন্তর্জাতিক ক্রিকেটের সব জায়গাতেই স্যামসন দারুন। ভারতীয় দলের অংশ থাকলেও তিনি সুযোগ পায় না একটানা ম্যাচ খেলার। তবে যতগুলো সুযোগ তিনি পেয়েছেন ভালোই করেছেন তাতে। ক্রমাগত ভক্তরা সোশ্যাল মিডিয়ায় তাকে সুযোগ দেওয়ার দাবি জানাচ্ছে। নিউজিল্যান্ডের বিরুদ্ধে স্যামসন সুযোগ পেয়েছিলেন প্রথম ওডিআইতে। তিনি সেখানে দারুণ খেলেছিলেন। কিন্তু তাকে পরের ম্যাচেই দল থেকে বাদ দেওয়া হয়েছিল।

জানিয়ে দেই, তাদের পোস্টার নিয়ে সঞ্জুর কিছু ভক্ত ফিফা বিশ্বকাপে পৌঁছেছিলেন। সেখানে ওই ভক্তকে দেখা গেছে রাজস্থান রয়্যালসের জার্সিতে। আর লেখা ছিল, “আমরা মাঠের মধ্যেই শুধু নয়, স্যামসনকে ম্যাচের বাইরেও সমর্থন করি।” তবে তাকে নিয়ে ভক্তরাই শুধু নয়, ঋষভ পন্থের সাথে স্যামসনকে তুলনা করেছেন নিউজিল্যান্ডের প্রাক্তন ফাস্ট বোলার সাইমন ডুল।

এটি স্পোর্টস সাক্ষাৎকারের সঙ্গে সাইমন কথোপকথনের সময় তুলনা করেছেন ঋষভ পন্থ ও সঞ্জুর ব্যাটিং গড়। তিনি বললেন, “৩০টি ম্যাচ খেলে ঋষভ পন্থ মাত্র ৩৫ গড়ে রান করেছে। অন্যদিকে, তিনি পাগল সঞ্জুর গড় দেখে। সঞ্জু ৬০ গড়ে রান করেছে মাত্র ১১টি ম্যাচ খেলে। এমনকি সঞ্জু উইকেট রক্ষক হিসাবেও কম নয়। এরপর তিনি বললেন, আমি মনে করি সুযোগ পাওয়ার দিক থেকে সে সব থেকে বেশি দাবিদার।”

ঋষভ পন্থ বনাম সঞ্জু স্যামসন নিয়ে তিনি আরো বললেন। অনেক কথা বলা হচ্ছে ঋষভ পন্থকে নিয়ে, কিন্তু তিনি সত্যিই সীমিত ওভারের ফরম্যাটে আশানোরূপ কিছু করতে পারেনি। তবে তিনি উজ্জ্বল টেস্ট উইকেটরক্ষক-ব্যাটসম্যান হিসেবে, কোন সন্দেহ নেই তাতে। কিন্তু সেরা উইকেটরক্ষক ব্যাটসম্যান সঞ্জু সীমিত ওভারের জন্য পরিসংখ্যান এমনটাই বলছে।

এদিকে পন্থ ৮টি অর্ধশতক এবং ১টি সেঞ্চুরি ইনিংস খেলেছেন ওয়ানডে এবং টি-টোয়েন্টিতে। তিনি ১৮৪২ রান করেছেন ৯৫ টি ম্যাচ খেলে। অন্যদিকে, স্যামসন পন্থের তুলনায় খুব কম ম্যাচ খেলেছেন। যাইহোক ওয়ানডেতে ঋষভের থেকে তার গড় অনেক বেশি। ওয়ানডেতে ৩৫ গড় পন্থের এবং স্যামসনের গড় ৬৬।